Kan Apple göra det igen?

Är det möjligt för Apple att än en gång skapa en ny trend? För några dagar sedan presenterades Apples senaste snackis – iPad! Så vad är det då, är det en iPod på steroider? Personligen tror jag det är den naturliga evolutionen av mediaspelare (iPod), mobil surfning (iPhone 3G), konceptet netbook (Eeee PC) samt e-boksläsare (Kindle), förenat med senaste inkarnationen av mjukvaran iPhone OS och förpackat tillsammans med applikationer likt de för iPhone.

Microsoft har länge haft alternativet Tablet PC men som aldrig lyckades bli en succé, Fujitsu har länge levererat små datorer som de kallar Slate PC och bygger på ett liknande koncept som iPad. Nu har det ett tag också funnits portabla mediaspelare som kan mer än bara att visa film. Och under förra året började e-boksläsarna vinna mark.

Nu ger sig alltså även Apple in i leken, frågan är vad Apple kan göra för den här marknaden och vad som kommer att hända i den nära framtiden. Varför skulle Apple lyckas där Microsoft misslyckats med Tablet PC, en produkt utan självklar målgrupp, eller där Amazon inte nått omedelbar succé med ett låst format och en hårdvara som bara kan en sak, eller där Fujitsu haft en tekniskt kompetent produkt men ändå inte nått ut till massan? Svaret finns troligen i användandet, gränssnittet, och applikationera som gör produkten till ett verktyg att räkna med. Precis vad iPhone gjorde för “smarta telefoner” och vad Spotify gjort för digital distrubition av musik.

Jag tycker idén är bra och jag tror absolut Apple kan lyckas lyfta “tablet pc”-konceptet, surfplattan, från konceptbordet och faktiskt lyckas bli en produkt för gemene man. Och jag hoppas vi snart får en enklare och billigare variant som lämpar sig att ha liggande på ett bord eller fast monterat på en vägg för att användas som fjärrkontroll för det smarta hemmet, att använda som interaktiv kalender i hallen eller som internetuppkopplad kokbok i köket. Ja möjligheterna är många om det är en liten och enkel pekskärmsdator där det finns mjukvara som ger verklig nytta.

Det här inlägget får avslutas med följande; välkommen till världen surfplattan, lycka till Apple!

Advertisements

IPRED – Skivbolagens Ipren?

IPRED / IPRENSkivbolagen gnäller över hur mycket pengar de förlorar. Branschen pratar om de stackars artisterna som snart får gå på gatan. De klagar på alla dessa grovt kriminella människor, anvädarna, som stjäl artitesternas verk.

Så kommer en dag en ett lagligt alternativ. De ‘grovt kriminella’ användarna jublar. Alla slås vi av tanken – “Äntligen, kanske är det här spiken i (pirat)kistan. Den slutliga lösningen på den (illegala) fildelningen..”. Jag tänker såklart på Spotify, Headweb och andra tjänster som använder fildelningstekniken för att erbjuda en legal lösning.

Men euforin blir kort! Mediebrasnchens monoliter är livrädda för allt nytt. Bara tanken på att vi har lämnat 1800-talets affärsmodell får benen att dallra på de feta direktörerna. Här har skivbolagen sin chans att dra sitt strå till stacken, att hjälpa till att skjuta på lösningarna framåt och göra allt i deras makt för att erbjudandet ska bli så oemotståndligt som möjligt. Så vad gör branschen?

Några bolag stoppar huvudet i sanden, begränsar vart musiken får spelas samt vilka artister som vi, användarna, ska få lyssna till. En del artister vägrar vara delaktiga medan andra gör ett aktivt ställningstagande mot all form av portabla musikspelare och digital musik.

Värst av allt är dock den otroligt stora mängd tid, pengar och engagemang som skrivbranschen lägger ner på att jaga syndare istället för att investera i bättre lösningar. Det jag tänker på nu är kampen för lagar som IPRED och andra metoder som bolagen kan använda i sin jakt på att sätta dit dessa miljontals skurkar som finns därute.

Jag vet inte alls vilka belopp de lägger på jurister, kampanjer och på andra verktyg för att jaga musikälskarna men min gissning är att det utan problem täcker tiotusentals premium-konton på Spotify, motsvarar stora mängder CD-skivor på någon nätbutik eller kanske i storleksordningen över vad en mindre artist tjänar på en hel turné.

Så varför läggs inte på pengarna på något konstruktivt och vettigt istället? Varför inte skänka beloppen för vidareutveckling av Spotify, till forskning för bättre peer-to-peer tekniker som kan användas för legal fildelning av media eller till en fond för nya artister! Vad som helst bara det är konstrukivt!

Rättegången mot The Pirate Bay, IPRED-lagen och tjänster för digital distrubition av underhållning är verkligen något som berör oss svenskar. Bara Facebook-gruppen Stoppa IPRED har lyckats samla över 80 000 medlemmar och intresset för rättegången mot TPB har genererat många artiklar i tidningar och ännu fler inlägg på bloggarna. Fildening är här för att stanna, digital distrubition kommer att växa och skivbolagens uråldriga affärsmodell får se sig utmanad.

IPRED kommer inte att stoppa illegal fildelning, IPRED kommer inte att generera några nämnvärda intäkter för skivbolagen… men IPRED kommer att sänka skivbolagens anseende hos många människor och i förlängningen säkert också öka intresset för fildelning!

Spotify och kampen mot fildelning!

Eller kanske borde jag snarare säga för fildelning och mot skivbolagens föråldrade affärsmodell. Allt fler tjänster vi köper bygger på en affärsmodell där vi betalar inom ett spann eller en fast avgift för en visst tjänst och det blir allt mer sällan vi betalar direkt för varje enhet vi utnyttjar. Emellanåt finns det ett nyttjandetak för att inte fullständigt urholka affärsmodellen men allt som oftast är det någon form av “flat rate”, fast pris, som tillämpas. Exempelvis gäller det SMS, MMS, e-post, bredband, telefoni, mobil datatrafik och på senare tid har det vuxit fram nya kreativa lösningar som Lovefilm där du får hyra obegränsat antal filmer för 149 kr. Och nu senast är det min egen favorit Spotify!

Så hur kan man då tjäna pengar på dessa tjänster som går från att först exemplar styckevis till att börja sälja obegränsat antal produkter till ett fast pris. Det är ju lätt att tänka sig att om man kunde köpa en liter, tre liter eller tio liter mjölk i matbutiken för endast 10 kr så skulle väldigt många köpa tio liter snarare än en liter varpå butiken snabbt skulle förlora stora mängder pengar. I fallet med digitala tjänster fungerar det aningen anorlunda eftersom varje unikt exemplar är i stort sett gratis att producera.

Men det finns ett sätt för leverantörerna av dessa tjänster lite mer pengar – att erbjuda något extra! Och ett sådant mervärde har jag nu hittat i Spotify. Närmare bestämt i möjligheten att tidigare än andra få möjlighet att lyssna på en kommande album. Men bara om du är betalande premium-medlen. Personligen tycker jag det är toppen. Nu kan vi bara hoppas att fler följer och erbjuder samma betalningsmodell där “premium” kostar mer och där vanligt nyttjande är gratis eller tillgängligt till en lägre kostnad.

Sammanfattningsvis kan man alltså säga att det går att ta betalt för den här typen av tjänster. Det går också bra att ta extra betalt för en mer engagerad, men då begränsad, skara människor. Att det går att tjäna pengar är trots allt vad som slutligen avgör om erbjudandet blir hållbart och tjänsten beständig i det långa loppet.

Må Spotify leva länge och hoppas vi får se många fler liknande tjänster i dess kölvatten.

Spotify – at a glance

Så har jag då äntligen testat Spotify och min första reaktion är att det ser lovande ut. Tjänsten når inte hela vägen och lider av en del brister varav en är allvarlig. Men jag börjar med det som är bra.

För den här typen av mjukvara som riktar sig till människor som kanske inte är så intresserade av teknik eller saknar gedigen kunskap datorer så är enkelthet och användarvänligheten ytterst viktig, och här tycker jag Spotify prickar helt rätt. De som idag använder Mac OS X, iTunes eller Songbird kommer direkt att känna igen sig i gränssnittet och tröskeln är även låg för alla som vant sig vid gränssnittet i exempelvis Windows Media Player eller WinAmp, även om det i de senare fallen är aningen större skillnad.

Något som är viktigt när det gäller musik är ju (såklart) hur det låter. Och bra låter det vill jag påstå! I många fall när man lyssnar på MP3-musik tillgänglig via internet, och i synnerhet när man lyssnar på strömmande musik i form av webbradio, blir den förstörande komprimering som används smärtsamt tydlig. Men i fallet med Spotify störs jag väldigt sällan av dessa typer av missljud. Det finns så klart en hörbar skillnad mellan strömmat ljud via tjänsten och en köpt CD-skiva, men så är jag ju förutsättningarna också väldigt olika.

Men det finns ett par väsentliga punkter där Spotify inte når hela vägen fram. Många är vi som vant oss med att fylla MP3-spelaren och mobiltelefonen med musiken vi lagrar på datorn för att kunna ta den med oss. Njuta av den i väntan på tunnbelbanan, när vi strosar genom parken i solskenet eller när vi tränar. Här erbjuder Spotify ännu ingen lösning, även om en mobil variant är på gång. Och även om det nu kommer en mobil version så finns det en del hinder innan tjänsten är allmänt tillgänglig. Först och främst är det inte alla mobiltelefoner eller portabla musikspelare som alltid har tillgång till internet. Och även om din bärbara enhet kan koppla upp sig mot internet är det inte säkert att du har fullgod mottagning för att hela tiden kunna njuta av musiken. Eller så saknar du ett rimligt avtal med din mobiloperatör för att kunna hämta de relativt stora datamängder som strömmad musik trots allt innebär. Så tanken är god och tekniken finns delvis där redan idag men det kommer tyvärr dröja innan det blir det självklara valet.

Ytterligare ett område där Spotify har en del brister är i själva mjukvaran för att spela upp musiken på datorn. Här saknas equaliser för att justera ljudbilden, det finns ingen möjlighet att skapa egna globala snabbknappar och det finns ännu inget stöd för utökad funktionalitet från trejdepartsutvecklare. Ingen av dessa brister är egentligen i sig själv särskilt allvarlig men på sikt, och i kombination, kan dessa vara skillnaden mellan flopp och succé. WinAmp är ett bra exempel på ett program som levt länge och är väldigt populärt och det sannolikt för alla tillägg och stora möjligheter till att anpassa till varje persons respektive behov. Och det här är något man inte ska underskatta. Samma tendens kan man se i exempelvis Facebook som blivit otroligt populärt mycket tack vare alla Applikationer som man kan lägga till sin personliga sida. Att knyta en stora skara trogna användare, både i form av utvecklare och konsumenter, är att bra sätt att få en tjänst eller mjukvara att leva länge. I synnerhet om man har för avsikt att ta betalt enligt prenumerationsmodellen.

Trots en del brister, barnsjukdomar, så vill jag ge Spotify ett Med beröm godkänt och det med följande motivering: Det är den musiktjänst som idag har störst chans att på allvar konkurrera med illegal fildelning samtidigt som det erbjuder skivbranschen en möjlighet till att sälja sin musik, tekniken är fullgod med tanke på kostnad samt målgruppen och dessutom är användarupplevelsen tillräckligt bra för att de allra flesta ska vara nöjda mest hela tiden.

Finns det något riktigt dåligt med tjänsten då? Ja, tyvärr. Utbudet är aldelles för tunt för att bli hållbart i längden. Skivbolagen har tydligen regler och avtal som säger att viss musik endast får spelas i vissa länder och det här begränsar utbudet på ett mycket olyckligt sätt. En av grundpelarna för att etablera en ny typ av tjänst och dessutom försöka konurrera med gratisprodukter är nog så svårt som det är. Men när man till och med blir motarbetad av de aktörer man egentligen hjälper måste kännas lite nedslående. Och att en så stor artist som Metallica dessutom uttryckligen begärt att få bli bortplockade måste ses som ytterligare lite smolk i den annars så klara bägaren för Spotify. Men därmed inte sagt att hopet är ute för tjänsten för än finns goda chanser att marknaden vänder och att fler och fler stora artister istället ber om att få bli tillgängliga. Och jag hoppas verkligen att skivbolagens minst sagt märkliga regler ändras!

Må Spotify leva länge och frodas!

Mina reflektioner av Spotify utgår från Windows-plattformen och kan skilja sig på andra operativsystem.