Apple Event: Finally, the awaited Apple TV (4th gen) is here

Apple-TV_4th-gen_Siri-remote_Wii-style-motion-sense_MikaelLevenOk, so Apple (finally) uncovered their awaited fourth generation Apple TV. The Hardware in this new Apple TV is no big deal, really. Sure, it now is a more powerful processer, better graphics performance, better wifi connectivity support and so on. But at the end of the day, this is more of Apple catching up with the competition, not getting ahead.

And there is still no dedicated audio output, something coupled with smartphone access/remote control of apps such as Apple Music, Spotify etc, would have made it perfect in the home entertainment setup as a stand-alone music player. Now you will have to fire up your tv to simply listen to music.

On the other hand they do have given themselves a head start and gives their competitors a hefty challenge after all. With the introduction of true apps and access to their ecosystem for developers. This opens up for more areas of use and could add substantially more value for the money compared to a “dumb” media player. Certainly Google has their equivalent app store so in that regard Apple has no head start towards the Android market. However, as seen in the past Apple have had a ability to attract attention and oftentimes provide a solid experience. So I think it will be interesting to say where this takes the Apple TV experience in the future.

And we have seen a selection of new usage areas. Gaming for example. However Apple TV will not be the replacement for a dedicated gaming console, but it could absolutely provide some fun experiences maybe in the area of social gaming and kids entertainment.

Siri-remote_Apple-TV_4th-gen_MikaelLevenWhat is then considerably more interesting is their new remote (or input control device). In contrast to a typical remote it has touchpad support. And voice control (Siri). And motion sense. This is something that is substantially harder to copy for their competitors. With the addition of apps and this multifunctional input device, which could be used as a traditional remote, a mouse, a Wiimote-style gaming controller and on top of that it is voice controlled, bringing new interesting possibilities to the table. Have you ever tried to browse the web using a TV and a traditional remote? Now imagine using Safari and a motion sensitive and voice controlled touchpad mouse, that might a totally different story.

So it is about Apple offering a sensible ecosystem of apps that eliminate the need for TVs to be smart. And frankly, those “smart” TVs I have used didn’t actually felt that smart. Those apps for smart TVs have been few, poorly implemented and have slow update pace. Anyway, I think it will be a much more smooth and pleasant experience on the Apple TV given the feeling of Apple iOS apps and the GUI we have been using for some time now. In addition it has a more convenient and intuitive way to control the user interface (where an IR remote for HTPC is quite clumsy to use and similarly is the television remote control not a smooth experience beyond switching the channels and adjusting the volume).

At this stage, Apple TV is on par with the competition as a media player. Looking ahead, this device has great potential to improve our living room and media experiences and possibly disrupt how and what we do with our TV as a base.

Advertisements

Guide: Backup your e-mail signatures in Outlook for Mac

How you put som effort in you e-mail signatures in Outlook for Mac then you maybe want to keep the safe. Follow these simples steps to backup your signatures, wether you just want to keep them safe or if you intend to move to a new computer.

  1. Close Outlook
  2. Locate your Office 2011 Identities-folder (~/Documents/Microsoft User Data/Office 2011 Identities/)
  3. Open the identity folder to backup signatures from (i.e. any of the subfolders in the Office 2011 Identities folder) a) Typically you have only one identity and this one should be named Main Identity (~/Documents/Microsoft User Data/Office 2011 Identities/Main Identity)) b) If you have multiple identities you could either backup all the subfolders, or you choose one subfolder to backup
  4. Navigate into the Data Records subfolder (for example ~/Documents/Microsoft User Data/Office 2011 Identities/Main Identity/Data Records/)
  5. Copy the Signatures folder to a safe place
    1. Optionally you could zip this folder
  6. Done

More details about recovering identities can be found at officeformachelp.com.

Ok, now the files are safe. How about restoring these files on a new computer? It is almost as simple, just follow these steps: Read More

Spaning: iOS 6 och mobila webbplatser som ersättare för appar?

Läser nyheten om möjligheten att spara en webbplats i läslistan för att få innehållet tillgängligt i nedkopplad läge och det här får mig att börja fundera. En av vägvalen inom mobil utveckling är om en native app eller en mobilanpassad webb ska utvecklas. Oftast avgörs beslutet baserat på om det finns särskilda krav på tillgång till enhetsspecifika funtkioner (som kamera, GPS etc) eller om prestanda är av yttersta vikt (exempelvis för spel). Ytterligare en viktig fråga är möjligheten att tillgodogöra sig innehållet offline – något som hittils har varit en stor nackdel för mobilanpassad webb som annars är kosntandseffektivt och smidigt sätt att leverera innehåll till mobilen.

Tills nu! Om iOS får inbyggt stöd för att ladda ned en hel webbplats och läsa den i offline-läge kanske det skapar helt nya möjligheter att utveckla “webb-appar”, som i likhet med sina native app-kusiner, har en ikon på startskärmen, går att läsa i offline-läge och ger en naturlig och smidig upplevelse för slutanvändaren.

Kan det här vara en ersättare för många av dagens appar?

Läs mer på Apples hemsida.

Kan Apple göra det igen?

Är det möjligt för Apple att än en gång skapa en ny trend? För några dagar sedan presenterades Apples senaste snackis – iPad! Så vad är det då, är det en iPod på steroider? Personligen tror jag det är den naturliga evolutionen av mediaspelare (iPod), mobil surfning (iPhone 3G), konceptet netbook (Eeee PC) samt e-boksläsare (Kindle), förenat med senaste inkarnationen av mjukvaran iPhone OS och förpackat tillsammans med applikationer likt de för iPhone.

Microsoft har länge haft alternativet Tablet PC men som aldrig lyckades bli en succé, Fujitsu har länge levererat små datorer som de kallar Slate PC och bygger på ett liknande koncept som iPad. Nu har det ett tag också funnits portabla mediaspelare som kan mer än bara att visa film. Och under förra året började e-boksläsarna vinna mark.

Nu ger sig alltså även Apple in i leken, frågan är vad Apple kan göra för den här marknaden och vad som kommer att hända i den nära framtiden. Varför skulle Apple lyckas där Microsoft misslyckats med Tablet PC, en produkt utan självklar målgrupp, eller där Amazon inte nått omedelbar succé med ett låst format och en hårdvara som bara kan en sak, eller där Fujitsu haft en tekniskt kompetent produkt men ändå inte nått ut till massan? Svaret finns troligen i användandet, gränssnittet, och applikationera som gör produkten till ett verktyg att räkna med. Precis vad iPhone gjorde för “smarta telefoner” och vad Spotify gjort för digital distrubition av musik.

Jag tycker idén är bra och jag tror absolut Apple kan lyckas lyfta “tablet pc”-konceptet, surfplattan, från konceptbordet och faktiskt lyckas bli en produkt för gemene man. Och jag hoppas vi snart får en enklare och billigare variant som lämpar sig att ha liggande på ett bord eller fast monterat på en vägg för att användas som fjärrkontroll för det smarta hemmet, att använda som interaktiv kalender i hallen eller som internetuppkopplad kokbok i köket. Ja möjligheterna är många om det är en liten och enkel pekskärmsdator där det finns mjukvara som ger verklig nytta.

Det här inlägget får avslutas med följande; välkommen till världen surfplattan, lycka till Apple!